Obsah

Affinity oznamuje, že ju získala spoločnosť Canva

V marci 26, Affinity tím priniesol novinky vo videu na X že ich „oficiálne získala spoločnosť Canva“. Tento trhový krok ohromil kreatívny svet a nepochybne zvýši konkurenciu medzi spoločnosťami Canva a Adobe, dvoma najväčšími hráčmi v oblasti kreatívneho softvéru. 

Oficiálne čísla o hodnote hotovostných a akciových obchodov ešte neboli zverejnené, no zatiaľ viaceré predajne uviedli, že toto číslo je niekde v „stovkách miliónov [britských] libier“. (Affinity je britská spoločnosť)

Táto akvizícia má mnoho uhlov, vďaka ktorým je obchod veľmi zaujímavý, a má mnoho dôsledkov, ako to ovplyvní kreatívny softvérový priestor a používateľov kreatívneho softvéru v dohľadnej budúcnosti. 

Canva potrebuje nový výklenok

Canva pohlcuje podiel spoločnosti Adobe na trhu už väčšiu časť posledného desaťročia vďaka nástroju na vytváranie obsahu založeného na prehliadači. Urobil to však bez toho, aby ponúkol riadnu súpravu profesionálnych nástrojov na dizajn pre stolné počítače na vytváranie dizajnových prvkov od začiatku – obrovský kúsok, ktorý v jeho arzenáli chýba na zosadenie Adobe z trónu. 

Graf z Canva.com ukazuje rast aktívnych mesačných používateľov od roku 2013 do roku 2024

Hľadanie lepších spôsobov speňaženia používateľov

Canva nepochybne zaujala veľkú používateľskú základňu pomocou bezplatného a ľahko použiteľného editora Canva, ktorý má aj prémiovú verziu, sa môže pochváliť viac ako 170 miliónmi aktívnych používateľov od roku 2024. Napriek tomu, že má niekde na guli 7-násobok používateľskej základne Adobe Creative Cloud (ktorá má okolo 20 – 25 miliónov predplatiteľov), Canva má odhadovaná trhová kapitalizácia (26 miliárd USD), čo je 8x menšie ako Trhová kapitalizácia spoločnosti Adobe (227 miliárd dolárov).

To znamená, že Canva potrebovala nájsť nový a vylepšený model výnosov na speňaženie svojej používateľskej základne. Potrebovala tiež preskúmať nové segmenty trhu, aby pokračovala v hľadaní rastu, keďže sa stáva vyspelou spoločnosťou (a nie startupom v štádiu rastu).

Proti Adobe Express

Okrem toho spoločnosť Adobe vtlačila do priestoru editora prehliadača so zavedením Adobe Express v roku 2021 (rebrand svojho produktu Adobe Spark), nehanebný pokus získať späť stratený podiel na trhu od Canva. To len zvýšilo naliehavosť spoločnosti Canva rozšíriť svoj dosah a čeliť spoločnosti Adobe s ponukami založenými na stolných počítačoch.

Ak si Canva chcela udržať konkurencieschopnosť alebo sa stať dominantným hráčom v kreatívnom softvérovom priestore, potrebovala ponúknuť robustnejšiu sadu nástrojov pre návrh, ktorá osloví nových zákazníkov a otvorí ďalšie zdroje príjmov. Akvizíciou Affinity spoločnosť Canva rieši túto potrebu, posilňuje svoje produktové portfólio a získava prístup k doteraz nevyužitej používateľskej základni. 

Canva chce vyvážiť svoje demografické údaje?

Demografia dodáva akvizícii spoločnosti Affinity Canva ďalší zaujímavý rozmer.

Canva má vzťah k ženám

Ak držíte prst na pulze sveta dizajnu, viete, že Canva vždy rezonovala a predávala ženám viac ako mužom. 

Pohľad na štatistiky návštevnosti a demografickej distribúcie z Podobné webové stránky, niečo vyše 60 % návštevníkov stránky Canva.com tvoria ženy. Affinity má na druhej strane takmer presne opačné demografické údaje používateľov o niečo viac ako 62 % návštevníkov stránky tvoria muži (aj podľa Podobné webové stránky) *. 

Akvizíciou Affinity môže mať Canva svoju vlajkovú loď Canva Editor, ktorá je obľúbenejšia medzi ženami, a novú sadu desktopového softvéru na úpravu a dizajn, ktorá je populárnejšia medzi mužmi – čím sa potenciálne vyrovnáva jej demografická distribúcia. 

Naproti tomu demografické údaje Adobe sú u mužov skreslené – aj keď čísla nie sú také nevychýlené ako v prípade Canva alebo Affinity. tesne pod 54 % návštevnosti webových stránok spoločnosti Adobe pochádzajú muži*. Spoločnosť Adobe sa v minulosti mohla utešovať tým, že Canva sa historicky zameriavala a rezonovala skôr na ženy ako na mužov, a preto nemusela nevyhnutne spochybňovať svoju základnú používateľskú základňu. Ale tie dni sú preč. Vďaka akvizícii Affinity je teraz Canva nepochybne priamejšou hrozbou pre základnú používateľskú základňu Adobe.

*Keďže Canva je editor založený na prehliadači, údaje o návštevnosti webových stránok pre Canva.com sú pravdepodobne presnejšie pri zobrazovaní demografických údajov používateľov ako údaje o návštevnosti webových stránok pre webové stránky Affinity a Adobe, ktoré ponúkajú väčšinou softvér pre počítače (hoci spoločnosť Adobe má aj určitý aplikácie ako Adobe Express a Creative Cloud). Priame demografické údaje používateľov nie sú verejne dostupné pre produkty Adobe alebo Affinity.

Riešenie problému AI spoločnosti Affinity

Umelá inteligencia hrá hlavnú úlohu pri pretváraní kreatívneho softvérového prostredia, pričom aplikácie ako Dall-E, MidJourney a Stable Diffusion zdanlivo zo dňa na deň postavia toto odvetvie na hlavu. V dôsledku toho boli spoločnosti Canva a Adobe nútené rýchlo sa prispôsobiť, aby sa vyhli zastaraniu pre rozrastajúce sa startupy s umelou inteligenciou.

Obe spoločnosti v posledných rokoch úspešne integrovali AI do svojich základných ponúk, aby používateľov nasýtili. 

Affinity sa však neprispôsobila a jej desktopovým aplikáciám naďalej chýba integrácia AI. To sa teraz stalo jasnou slabosťou pre britského vývojára softvéru.

Problémy s inováciami Affinity sú staršie ako AI

Dokonca aj pred obrovským vzostupom AI bola Affinity ďaleko za Adobe, pokiaľ ide o funkcie inteligentných úprav. Napríklad „Rýchly výberový štetec“ v Affinity Photo vyžaduje oveľa viac krokov ako nástroje Adobe pre inteligentný výber jedným kliknutím na inteligentné načrtnutie zložitých objektov. Adobe má tiež možnosť odstrániť pozadie jedným kliknutím. Affinity nemá vyhradený nástroj na odstránenie pozadia.

Affinity sa pozerala na krutú realitu, ktorú potrebovala na nájdenie zdrojov na inováciu a urýchlenie, alebo aby sledovala, ako zastaráva. 

Plátno Magický dizajn funkcia využíva funkcie umelej inteligencie typu text-to-image na vytváranie značkového obsahu.

Canva má zdroje a talent na implementáciu AI do produktov Affinity

Teraz, ako člen rodiny Canva, bude mať Affinity pravdepodobne prístup k väčšiemu talentu a kapitálu. To pomôže rýchlejšiemu zavádzaniu AI a ďalších funkcií inteligentnej úpravy do jeho softvéru.

Canva už ukázala, že môže byť ľahká na nohách s novou technológiou, a to tak, že v roku 2022 predstavila Magic Design, nástroj na návrh AI, vo svojom Canva Editore. Používateľom tiež umožnila prístup ku generátorom textu na obrázok z API tretích strán. ako Imagen od Google a Dall-E od Open AI.

Je rozumné očakávať, že Canva vykoná podobné integrácie v rámci desktopového balíka Affinity.

Spoločnosť Adobe sa naplno zapojila do integrácie AI so svojimi staršími platformami pre stolné počítače, napr Generatívne vyplnenie vo Photoshope a Text to Vector v Adobe Illustrator.

Canva sa bude snažiť využiť svoje nové prostriedky na dohnanie veľmi populárnych nástrojov AI od Adobe, ako sú Generative Fill predstavené v Adobe Photoshope alebo funkcie Text to Vector predstavené v Adobe Illustrator. Porovnateľné funkcie sa pravdepodobne dostanú do desktopových aplikácií Affinity.

Nová integrácia AI znamená pre spotrebiteľov zvýšené náklady

Tieto nové funkcie/funkcie však len zriedka prichádzajú bez nákladov.

Funkcie umelej inteligencie pre stolné počítače od spoločnosti Adobe otvorili tejto gigantickej spoločnosti nové zdroje príjmov. Spoločnosť Adobe oznámila zvýšenie cien pre predplatiteľov v Severnej Amerike, Južnej Amerike, Strednej Amerike a Európe v tlačovej správe zo septembra 2023 s názvom „Úplne nové vydanie Creative Cloud s podporou AI a aktualizácia cien.“ Tieto zvýšenia cien rýchlo nasledovali po úspešnom beta testovaní nových ponúk AI v ich aplikáciách pre stolné počítače.

V tlačovej správe spoločnosť oznámila zvýšenie ceny o 2 USD/mesiac pre plány jedného produktu a zvýšenie o 5 USD/mesiac pre plán Creative Cloud Individual All Apps. Tieto zvýšenia cien sa uskutočnili „aby odzrkadľovali zvýšenú hodnotu, ktorú sme už poskytli našim členom, a vzhľadom na nové náklady spojené s tvorbou generatívneho obsahu AI“. 

Tlačová správa tiež načrtla nový model „generatívnych kreditov“, ktorý zahŕňa prideľovanie bezplatných „rýchlych“ generatívnych kreditov každý mesiac pre predplatiteľov. Keď sa tieto rýchle kredity minú, používatelia majú možnosť zakúpiť si ďalšie prostredníctvom inovácie plánu.

Dá sa s istotou predpokladať, že Canva sa bude snažiť využiť silu AI a desktopového softvéru na implementáciu vlastnej verzie modelu predplatného Adobe + generatívnych kreditov.

Konsolidačné obavy ako duopolné formy

Spoločnosť Canva Inc. bude nepochybne profitovať z tejto akvizície, ale ako na tom nakoniec budú používatelia? 

Vzájomné opeľovanie kultúry a technológie medzi Canva a Affinity je pozitívne. Nová funkcionalita sa v blízkej dobe dostane na obe platformy. Používatelia navyše počas „beta testovania“ získajú pridanú hodnotu bez dodatočných nákladov.

Z dlhodobého hľadiska sa však používatelia môžu ocitnúť v situácii, keď budú musieť čeliť zvyšovaniu cien a výplatám. To môže byť spojené s klesajúcou úrovňou tvorivej slobody. To preto, že keď sadne prach, v priestore kreatívneho softvéru budú len dvaja hlavní hráči: Adobe a Canva.

Dalo by sa tvrdiť, že ide o zlepšenie v porovnaní s tým, čo býval úplný monopol kontrolovaný spoločnosťou Adobe v oblasti kreatívneho softvéru. Naopak, dalo by sa tiež tvrdiť, že Affinity bola hráčom číslo tri v tomto priestore a teraz ostávajú len dvaja hráči v tom, čo sa stalo duopol.

Vedľajšie účinky duopolov

Zatiaľ čo niektoré ekonomické účinky duopolu sú diskutabilné (napríklad zvýšenie cien), existujú konkrétne dôkazy naznačujúce, že takéto trhové podmienky majú nežiaduci vplyv na odvetvia, v ktorých sa vytvárajú. V článku z roku 2018 z Harvard Business Review s názvom „Škrtí americkú ekonomiku nedostatok konkurencie? autor článku, David Wessel, tvrdí, že zatiaľ čo spoločnosti zaznamenávajú nárast zisku v dôsledku „koncentrovaných trhov“ – trhov, na ktorých je len niekoľko veľkých hráčov – existuje nespočetné množstvo negatívnych vedľajších účinkov, ktoré vyplývajú z takýchto ekonomických podmienok. Medzi tieto negatívne účinky patrí okrem iného znížená konkurencia a nižšia inovácia.

Keďže väčšie spoločnosti dominujú na koncentrovanom trhu, Wessel hovorí, že využívajú svoju silu na „vytlačenie“ alebo skupovanie konkurencie. Takéto správanie ponecháva spotrebiteľom oveľa menej možností, ako by mali na zdravom trhu. 

Prvý skutočný vyzývateľ Adobe?

Ako som už spomenul, dalo by sa povedať, že vzostup Canvy by sa dal vnímať ako zvýšiť v súťaži. Koniec koncov, Adobe má dlho monopol na ponúkanie kompletného kreatívneho balíka produktov.

Vždy existovali nejaké alternatívy k jednotlivým aplikáciám Adobe. Napríklad Apple ponúkol Final Cut Pro, zatiaľ čo BlackMagic DaVinci vyriešiť ako alternatívy na úpravu videa k Premiere Pro. Figma ponúkla svoju vlastnú dizajnovú platformu UX ako alternatívu k Adobe XD (ktoré Spoločnosť Adobe takmer získala za 20 miliárd dolárov, hoci oni odvolali dohodu koncom roka 2023). Mixér, spoločnosť poskytujúca slobodný softvér, ponúkla alternatívu k Adobe Substance a Adobe After Effects. 

Nikdy však neexistovala jediná spoločnosť, ktorá by ponúkala porovnateľnú kompletnú sadu kreatívnych produktov ako Adobe. (Pozri moju skoršiu poznámku o veľkých spoločnostiach, ktoré vytláčajú konkurenciu – Adobe to robí už desaťročia. Opakovane stláčala resp. získaný vyzývatelia k jeho dominancii na trhu, aby si udržal svoj monopol).

Canva možno konečne prerazila a to by mohlo viesť k zvýšeniu celkovej konkurencie, a teda k väčším výhodám pre používateľov. 

Takže Canva premení Affinity na predplatený produkt, však?

Jedna všadeprítomná obava medzi širokou verejnosťou je, že Canva nevyhnutne migruje Affinity na model založený na predplatnom. Hluk okolo tohto strachu bol taký silný, že Affinity cítila potrebu riešiť ho prostredníctvom článku a grafiky na svojom X účte. 

Spoločnosť Affinity zverejnila túto grafiku „Štyri sľuby pre komunitu“ spolu s odkazom na článok s názvom „Sľub Affinity a Canva“ v príspevok na X v reakcii na obavy týkajúce sa Affinity, ktorá po akvizícii Canva prijala model založený na predplatnom.

V článku s názvom „Záväzok afinity a plátna“, Canva v podstate sľubuje, že vždy ponúkne nejakú možnosť „trvalej licencie“. Zmieňuje sa však aj o možnosti predplatného pre aplikácie Affinity: 

"Ak ponúkame predplatné, bude vždy len ako voliteľná možnosť spolu s večným modelom pre tých, ktorí ho uprednostňujú. To sa hodí k tomu, aby používatelia Canva mohli začať používať Affinity. Mohlo by nám to tiež umožniť ponúknuť používateľom Affinity spôsob škálovania ich pracovných postupov pomocou Canva ako platformy na zdieľanie a spoluprácu na ich aktívach Affinity, ak sa tak rozhodnú.“

Z „The Affinity and Canva Pledge“, Affinity.Serif.com

Otvorenie dverí pre otvorený zdroj

Firemné kreatívne aplikácie pokračujú v konsolidácii a získavaní konkurentov, čo používateľom ponecháva čoraz menej možností, kam sa obrátiť, keď už nemôžu stráviť predplatený softvér.

Tu prichádza na rad bezplatný softvér s otvoreným zdrojovým kódom, ktorý vám pomôže zachrániť situáciu. 

Mixér je jednou z najpopulárnejších možností bezplatného softvéru s otvoreným zdrojovým kódom pre kreatívy a niektorí ho dokonca považujú za priemyselný štandard pre určité 3D funkcie

Vždy existovala komunita vývojárov a kreatívcov, ktorí veria, že široká verejnosť má právo na prístup k slobodnému softvéru pre svoje tvorivé úsilie. Tento étos viedol k vývoju niekoľkých životaschopných bezplatných kreatívnych softvérových aplikácií, vrátane:

  • GIMP (program na manipuláciu s obrázkami Gnu) – bezplatná aplikácia na úpravu a retušovanie fotografií s nástrojmi digitálneho maľovania a grafického dizajnu
  • Inkscape – bezplatný škálovateľný vektorový grafický program pre ilustrátorov a grafických dizajnérov
  • Mixér – výkonný bezplatný softvér na 3D počítačovú grafiku, ktorý sa používa na 3D vyrezávanie, animáciu, modelovanie a vykresľovanie, plus úpravu videa
  • Kriti – bezplatná aplikácia na digitálne maľovanie a editor rastrovej grafiky s funkciami 2D animácie
  • Darktable – bezplatný vývojár obrázkov RAW na úpravu digitálnej fotografie a nedeštruktívne následné spracovanie obrázkov RAW
  • smelosť – bezplatný digitálny zvukový editor a aplikačný softvér na nahrávanie
  • PenPot – bezplatný nástroj na návrh UX založený na prehliadači s funkciami spolupráce a vektorovej grafiky 
  • LibreOffice – bezplatný balík produktivity na prezeranie alebo vytváranie wordových dokumentov, tabuliek a prezentácií
  • WordPress– bezplatný redakčný systém na navrhovanie a vývoj webových stránok

Teraz je čas na podporu bezplatného a otvoreného softvéru

Všetok tento softvér je podporovaný a vyvíjaný komunitou, čo znamená, že ktokoľvek môže prispieť. Dôrazne odporúčam darovať vášmu projektu, ktorý si vyberiete, aby ste pomohli udržať tieto programy financované. Môžete však tiež prispieť kódom, ak máte skúsenosti s vývojom alebo nahlasujete chyby/požadujete nové funkcie počas používania softvéru.

Účasť na bezplatnom softvéri s otvoreným zdrojovým kódom nad rámec jednoduchého sťahovania a používania softvéru je samozrejme úplne voliteľná. 

Záverečné myšlienky

Nakoniec len čas ukáže, čo z veľkej akvizície Canva vzíde a ako to ovplyvní životy miliónov kreatívcov po celom svete. Nie je prekvapením, že spoločnosť Adobe urobila významné oznámenie v rovnaký deň ako oznámenie Affinity, predstavenie nového balíka „generatívnych, AI-first“ marketingových produktov známy ako „GenStudio“.

Canva aj Adobe budú pokračovať v krížovej výprave „pridávania hodnoty“ svojim produktom a oznamovania tejto pridanej hodnoty zákazníkom, aby v dohľadnej budúcnosti udržali toky príjmov rastúce a plynulé.